être à l'huile

registre ancien : 6 fréquence : 3

être à l'huile & figurant à l'huile ; tête à l'huile ; faire la tête à l'huile ; travailler à l'huile locution

Figurant non payé au théâtre, figurant qui n'est pas rétribué, figurer au théâtre sans être payé ; ne pas être payé (figurant, th.)

Synonyme : figurant, second rôle Usage : théâtre, comédie, chant, spectacle

1889 le métier de figurant. On n'existe pas, on n'est inscrit sur aucun registre. C'est le chef de figuration qui vous engage. […] les nouveaux travaillent à «l'huile», c'est-à-dire pour rien pendant deux ou trois jours… 1889. L'ami du commissaire <1 citation(s)>

On dit que l'expression vient de ce que les figurants amateurs sont regardés par les professionnels comme des 'veaux' ; on dit aussi qu'elle prit naissance dans un théâtre de quartier où les figurants attitrés faisaient maquiller les novices à l'huile (GEN) /

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